La croissance économique et la dépendance de l'Afrique depuis l'indépendance ont été caractérisées par une interaction économique à somme nulle avec l'Occident. Ce n'était qu'une continuation de la relation centre-périphérie qui existait à l'époque coloniale. Le résultat de l'interaction à somme nulle entre l'Afrique et l'Occident a été d'accroître encore l'échange inégal historique. Les crises économiques marquées par un chômage massif, des salaires bas et des prix élevés ont conduit à des migrations dangereuses du continent mécontent (Conseil pour le développement de la recherche en sciences sociales en Afrique).
En bref, il s'agit de l'exceptionnalisme africain : "C'est le sentiment que les Africains sont indisciplinés en tant que citoyens et irresponsables en tant que politiciens et bureaucrates. L'État africain est toujours en retard", a déclaré le Dr Christopher Davis.
Les temps ont changé. L'Afrique est aujourd'hui le continent qui connaît la croissance la plus rapide au monde (Banque africaine de développement, BAD).
Nous entrons dans la phase de développement de l'Afrique, dans laquelle les Africains transforment positivement l'économie de nos continents. Les principales raisons de cette poussée de croissance sont l'action des gouvernements pour mettre fin aux conflits armés, améliorer les conditions macroéconomiques et entreprendre des réformes microéconomiques pour créer un meilleur climat des affaires. Pour commencer, plusieurs pays africains ont mis fin à leurs hostilités meurtrières, créant ainsi la stabilité politique nécessaire pour relancer la croissance économique. Ensuite, les économies africaines ont connu une croissance plus saine, les gouvernements ayant réduit le taux d'inflation moyen de 22 % dans les années 1990 à 8 % après 2000. Ils ont réduit leur dette extérieure d'un quart et leurs déficits budgétaires des deux tiers. Enfin, les gouvernements africains ont de plus en plus adopté des politiques visant à dynamiser les marchés. Ils ont privatisé les entreprises d'État, accru l'ouverture des échanges, réduit l'impôt sur les sociétés, renforcé les systèmes réglementaires et juridiques et mis en place des infrastructures physiques et sociales essentielles. (McKinsey & Company)
Les Africains ont compris que la solution consiste à élaborer de nouvelles théories et des solutions pragmatiques qui découlent de positions autonomes centrées sur l'Afrique. C'est la signification d'un développementalisme africain alternatif (Conseil pour le développement de la recherche en sciences sociales en Afrique).